Un pulso más fuerte

Carvalho, como Batts antes que él, necesita brindarle cuidados intensivos al sistema de salud de Cook.

15 de agosto de 2012

El panel independiente que dirige el sistema de salud del condado de Cook tiene un nuevo presidente, David Carvalho. Elegido por sus compañeros miembros de la junta la semana pasada, reemplaza a los tontos Warren Batts, que lidiaron con intrusos del condado y hojas de cálculo que chorreaban tinta roja.

Carvalho necesita liderar el panel de salud con la misma actitud de "hacerlo mejor por menos" que Batts defendió en sus cuatro años como el primer y único presidente del panel. Este es el por qué:

Tal como está, el sistema de salud del condado se aferra a las fantasías anuales de ingresos excesivamente optimistas, solo para romper sus presupuestos año tras año. Eso no genera confianza, ni entre los miembros de la Junta del Condado de Cook ni entre los contribuyentes cuyos dólares financian gran parte de la atención médica. Además, el sistema nunca tiene el impulso o el dinero para enfocarse principalmente en brindar una atención de mejor calidad. Eso nunca ha sido más crucial de lo que será, ya que más pacientes obtienen la libertad de recibir su atención en otro lugar.

Carvalho tiene una gran experiencia. Presidió el Comité de Finanzas del panel durante los últimos cuatro años y, antes de eso, ayudó a construir el Hospital Stroger. Él sabe que el sistema del condado tiene un pulso mejorado pero todavía débil: a fines de julio, el sistema de salud tenía $21.7 millones por debajo de su presupuesto para recaudar los honorarios de los pacientes, nos dice el CEO del sistema de salud, Ram Raju.

Pero eso es mejor que los números en el mismo punto en 2011: Entonces, el condado tenía $60.1 millones de corto.

Acredite la agilización agresiva de Raju por la mejora de la salud. Raju ha reducido una montaña de estados de cuenta atrasados que no se enviaban por correo a los pacientes y sus aseguradoras, y ha ayudado al condado a obtener más fondos federales.

Esto es vital porque según va el presupuesto del sistema de salud y hospital del condado, también va la salud financiera del gobierno del condado de Cook. El año pasado, por ejemplo, el sistema de salud superó su presupuesto de $911 millones en casi $170 millones. Al mismo tiempo, el presupuesto total del condado de aproximadamente $3 mil millones sufrió una hemorragia roja en casi la misma cantidad. Es decir, el condado tenía un déficit principalmente porque su sistema de salud tenía un déficit. Este año, a fines de mayo, el gobierno del condado tenía un superávit de $11 millones, sí, un superávit, que sería mayor si el sistema de salud estuviera entregando todos sus ingresos esperados.

Carvalho lidera un panel con cuatro nuevos miembros pero la misma misión urgente: estabilizar al paciente.

Una clave: atraer y retener pacientes de Medicaid. En 2014, cuando Obamacare entra en acción, miles de pacientes del condado repentinamente estarán cubiertos por un seguro. Pueden elegir dónde recibir su atención. Carvalho & Co. necesita asegurarse de que el condado se quede con la mayoría de esos pacientes y sus reembolsos de Medicaid.

El condado necesita hacer que el sistema sea "más atractivo para los pacientes", nos dice Carvalho, "o una vez que tengan opciones, irán a otro lado". Si eso sucede, el sistema se quedará principalmente con los pobres sin seguro que no pueden pagar los servicios que reciben. Ningún seguro o programa gubernamental reembolsará a los contribuyentes del Condado de Cook por su atención.

Esa es una razón por la cual los funcionarios del Condado de Cook están pidiendo permiso a los funcionarios federales para agregar 115,000 de esos nuevos pacientes de Medicaid a las listas antes de su elegibilidad para 2014. La mayoría de estos pacientes ya están siendo tratados en clínicas y hospitales del condado. Inscribirlos pronto en Medicaid no le costaría al estado ni un centavo que ya no está pagando. El reembolso federal, que cubre aproximadamente la mitad de los costos de tratamiento de Medicaid, podría ser una ganancia inesperada de $198 millones para el sistema de salud del condado, nos dice Raju.

Estos pacientes de Medicaid que llegan temprano podrían obtener atención solamente en el sistema del condado hasta 2014. Después de eso, sí, podrían ir a cualquier parte para recibir tratamiento. Pero esos meses le darían al condado una excelente oportunidad para ganar la lealtad, la confianza y los negocios futuros de esos pacientes.

Raju está impulsando un cambio inteligente en el enfoque de la atención hospitalaria a los servicios ambulatorios. Ese cambio a un más robusto atención primaria El modelo proporciona servicios preventivos y otros servicios tempranos para que las personas no terminen en el hospital por estadías costosas que ellos, y los contribuyentes del condado, no pueden pagar fácilmente.

Carvalho es abogado, no médico, pero necesita ser un sanador del sistema de salud del condado. El paciente está mejorando. Pero necesita cuidados intensivos.

Copyright © 2012, Chicago Tribune

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