El presupuesto del Sistema de Salud y Hospitales del Condado de Cook para 2015 requiere abrir un centro de llamadas, contratar a cientos de enfermeras e invertir en todo, desde sillas de ruedas hasta mesas de examen para reforzar la experiencia del paciente.

Las iniciativas, parte del presupuesto propuesto por el sistema para el año fiscal que comienza el 1 de diciembre, están diseñadas para evitar que los pacientes busquen atención en otro lugar. La mayor parte de los ingresos totales estimados de $1.4 mil millones proviene de CountyCare, un innovador programa de Medicaid que se lanzó como piloto en 2012 y en julio se convirtió en un programa de atención administrada completo que hizo del sistema de salud una aseguradora.

Cook County Health también planea reducir su subsidio de los contribuyentes del condado a $164 millones, de $175 millones presupuestados para el final del año fiscal actual. Esos ahorros se deben a ser más eficientes financieramente y a tener más pacientes asegurados a través de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

"Esperamos que nuestro presupuesto ponga nuestro dinero donde está nuestra boca" a medida que la competencia por los pacientes se vuelve aún más feroz, dijo el 15 de agosto el CEO del Condado de Cook, Dr. John Jay Shannon, al comité de finanzas de la junta del hospital independiente.

Cook County Health es uno de los sistemas de salud pública más grandes de la nación. El sistema, que históricamente ha tratado a una población predominantemente pobre y sin seguro, incluye el Hospital John H. Stroger Jr. en el Near West Side, Hospital Providente en el lado sur y varias clínicas. Durante los últimos seis meses, la mayoría de los pacientes tratados estaban asegurados, dijo el Dr. Shannon al comité.

En 2015, el presupuesto preliminar requiere $1.4 mil millones en ingresos, un 11 por ciento más de lo que el sistema de salud estima que terminará el año fiscal actual con $1.2 mil millones. Se espera que los gastos aumenten un 9 por ciento, a $1.5 mil millones en 2015, desde $1.4 mil millones a fines de 2014.

Gran parte de la expansión en el presupuesto propuesto se debe al crecimiento de CountyCare, que tiene alrededor de 100,000 miembros y se espera que aumente a al menos 150,000 personas en 2015. El programa, que comenzó solo con adultos recién asegurados, ahora está asumiendo una población más amplia de pacientes, incluidas familias, personas mayores y personas con discapacidad. Se espera que CountyCare genere $915 millones en ingresos, el 67 por ciento de los ingresos totales del sistema.

Controlar el aumento de pacientes es clave, dijo Laurence Msall, presidente de la Federación Cívica, un grupo de vigilancia fiscal con sede en Chicago.
"Ese es un enorme crecimiento del programa CountyCare, y requerirá un esfuerzo sostenido no solo para atraer nuevos miembros, sino también cómo va a administrar los costos", dijo Msall.

Agregó que le gustaría ver un pronóstico multianual y un plan sobre dónde se asignarán los recursos.

Entre los esfuerzos para mejorar la experiencia de los pacientes, Cook County Health planea abrir un centro de llamadas donde los pacientes pueden reservar una cita con el médico o hablar con un médico acerca de los síntomas que pueden desencadenar una visita a la sala de emergencias. Ahora, no hay un proceso estándar, ya que algunos pacientes localizan a sus médicos cuando necesitan atención u otros vuelven a visitar clínicas con las que están familiarizados, dijo el Dr. Shannon en una entrevista.

El sistema de salud también planea gastar alrededor de $10 millones en inversiones de capital, incluidas cosas como manguitos de presión arterial, sillas de ruedas y camas para pacientes.

Para ayudar a recortar gastos, Cook County Health se está enfocando en los costos farmacéuticos, con un enfoque particular en medicamentos caros. Por ejemplo, el sistema de salud podría ahorrar alrededor de $5 millones al año si los pacientes de CountyCare que toman medicamentos caros contra el VIH soliciten un suministro de 90 días en lugar de un suministro de 30 días, dijo Steven Glass, quien supervisa la atención administrada de Cook County Health.

Muchas de las nuevas iniciativas dependen de la contratación de más personal. El sistema de salud tiene alrededor de 5.600 empleados y planea gastar alrededor de $22 millones para cubrir cerca de 500 vacantes en 2015, particularmente enfermeras. Todavía tendrá alrededor de 600 vacantes.

"Hemos puesto la mayor parte de nuestra energía en el último año en el final de la contratación", dijo el Dr. Shannon. "Creo que vamos a tener que centrarnos más en la retención. ... La mayoría de las organizaciones reconocen que es difícil conseguir pacientes satisfechos si se tiene un personal descontento ".

Llenar 500 vacantes es un objetivo ambicioso, dijo el Dr. Shannon, especialmente porque el condado de Cook todavía está tratando de reformar su plan de pensiones con problemas de liquidez y la incertidumbre ha provocado retiros y renuncias.

El presupuesto propuesto está programado para la junta del hospital de 11 miembros el 29 de agosto y se presentará a la Junta del Condado de Cook en septiembre.

Lee el artículo en Crain's Chicago Business.

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