April 10th is National Youth HIV & AIDS Awareness Day, a day to call attention to the impact HIV/AIDS has had on young people in the United States. It is also a time to encourage young people to get educated on how they can prevent getting HIV and where they can go to get tested or get treatment if they have already been diagnosed with the virus.

Los jóvenes de 20 a 29 años representaron el 40 por ciento de los nuevos diagnósticos de VIH en Chicago en 2016, y fueron el grupo de edad con el mayor porcentaje de personas con diagnóstico tardío, dijo el Dr. Sybil Hosek, psicólogo clínico e investigador del VIH en el condado de Cook. Salud (CCH).

In addition, more than half of the youth who are living with HIV don’t know it—the highest rate of undiagnosed HIV in any age group.  And they are the least likely of any age group to be linked to medical care, according to the U.S. Centers for Disease Control and Prevention.

Los jóvenes de 20 a 24 años también tienen algunas de las tasas más altas de infecciones de transmisión sexual (ITS), especialmente los jóvenes de color, dijo el Dr. Hosek. La presencia de otra ITS aumenta en gran medida la probabilidad de que una persona expuesta al VIH se infecte.

Entre los jóvenes, la mayoría de los nuevos casos de VIH ocurrieron en hombres homosexuales y bisexuales en 2015, particularmente aquellos que eran afroamericanos o hispanos / latinos. Las mujeres transgénero y las mujeres de color también tienen altas tasas de infección por VIH.

"En general, mientras menos estadounidenses se están infectando con el VIH, las poblaciones clave de jóvenes continúan soportando una carga desproporcionada de la enfermedad", dijo el Dr. Hosek. "Todavía queda mucho trabajo por hacer, a nivel nacional y local, para reducir a cero las nuevas infecciones por el VIH, especialmente entre los jóvenes".

Por ejemplo, los resultados de la Encuesta nacional más reciente de comportamiento de riesgo juvenil muestran que cerca de la mitad (44 por ciento) de los estudiantes de secundaria sexualmente activos en Illinois no usaron condón la última vez que tuvieron relaciones sexuales, y el 85 por ciento nunca se había hecho la prueba. VIH, señaló el Dr. Hosek.

"Se necesitan con urgencia esfuerzos de divulgación enfocados en involucrar, educar y capacitar a los jóvenes para que se hagan pruebas y tomen el control de su salud sexual", dijo el Dr. Hosek.

Una forma en que los jóvenes pueden tomar el control de su salud sexual es conociendo el medicamento preventivo del VIH llamado PrEP, que se ha demostrado que reduce el riesgo de transmisión del VIH al encima 90% para las personas con alto riesgo de infectarse, dijo el Dr. Hosek. Los estudios han demostrado que las personas menores de 24 años tienen tasas bajas de tomar PrEP según las instrucciones.    

"Con eso en mente, es fundamental que los jóvenes interesados en PrEP hablen con sus médicos, pero es igualmente importante que los médicos comiencen la discusión sobre el comportamiento sexual con sus pacientes jóvenes", dijo el Dr. Hosek. "No podemos esperar a que los jóvenes vengan a nosotros, tenemos que llevar estos mensajes a los jóvenes".

El Dr. Hosek también alentó a los jóvenes a participar en la investigación destinada a poner fin a la epidemia del VIH. La investigación de adolescentes y adultos jóvenes del condado de Cook Health tiene una lista de estudios activos en su sitio web, ayaresearch.org.

Para cualquier persona interesada en aprender más sobre PrEP, CCH tiene clínicas de PrEP en cuatro de sus instalaciones: Centro Ruth Ruthstein Rothstein, Centro de salud de austin, Centro de Salud Dr. Jorge Prieto y Hospital Providente.

Como el mayor proveedor de atención a las personas que viven con el VIH en el Medio Oeste y uno de los más grandes del país, CCH también ofrece una variedad de otros servicios, que incluyen asesoramiento y pruebas confidenciales para el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual y el tratamiento del VIH / SIDA. . Visitar Servicios para pacientes y visitantes del Centro CORE para más información.

 

es_MXSpanish