Durante años, el Salud del Condado de Cook estaba en soporte vital. El sistema Near West Side dependía de un fuerte subsidio anual de los contribuyentes y no podía evitar la percepción de que era el lugar de último recurso para la atención.

Pero la creación de un plan de seguro médico innovador para los beneficiarios de Medicaid ha generado tantos ingresos nuevos y pacientes asegurados que el sistema está buscando construir nuevas instalaciones y hablando de expandir los servicios, metas que eran meras esperanzas en el pasado.

El plan de salud, llamado CountyCare, generó alrededor de $653 millones en ingresos para el año fiscal que finalizó el 30 de noviembre, aproximadamente la mitad del ingreso total para el sistema de salud, según un estado financiero no auditado. Eso es más que $117.5 millones en 2013, lo que representó alrededor del 12 por ciento de los ingresos generales del sistema. Mientras tanto, el subsidio del condado se ha desplomado de un máximo de $481.5 millones en 2009 a un estimado de $164 millones este año, según el Federación cívica, un grupo de vigilancia fiscal con sede en Chicago.

“No hay duda de que la expansión de CountyCare ha transformado la posición financiera del sistema de salud del condado de Cook”, dice Laurence Msall, presidente de la Federación Cívica.

El sistema de salud planea comenzar a construir el próximo año en un tan esperado edificio para pacientes ambulatorios en el campus del Hospital John H. Stroger Jr. para albergar las oficinas administrativas y la clínica Fantus, abarrotada y envejecida. El condado está pagando el costo estimado de $100 millones, dice una portavoz del sistema de salud. A principios de este año, los funcionarios del sistema de salud plantearon la idea de adquirir hogares de ancianos para atender a los pacientes una vez que salgan del hospital. El sistema de salud también está estudiando los servicios en sus clínicas para pacientes externos, incluida la necesidad proyectada de atención especializada y servicios de diagnóstico allí.

Ahora viene la parte difícil. El sistema debe conservar a estos pacientes recién asegurados, que por primera vez tienen la capacidad financiera para buscar atención en otro lugar. Y debe enfocarse en mantenerlos saludables para mantener bajos los gastos médicos, dicen los expertos.

"Sin duda, tendremos que seguir centrándonos en la experiencia del paciente", dice Dr. John Jay Shannon, Director ejecutivo de Cook County Health. A medida que CountyCare madura, Shannon dice que el sistema de salud quiere ampliar el acceso y aumentar las referencias de pacientes al sistema de salud.

El plan de seguro comenzó como un programa piloto con Medicaid en 2012. El objetivo era transformar un lugar donde los pacientes de bajos ingresos normalmente esperaban hasta enfermarse antes de ver a un médico y, en cambio, terminaban en la sala de emergencias, lo que le costaba más al sistema con problemas de efectivo. dinero que si tuvieran cuidado regular. La inscripción al plan de salud fue impulsada por el programa estatal de Medicaid exigir que los beneficiarios se unan a un plan de atención administrada como CountyCare. Su red incluye los dos hospitales del sistema de salud, Stroger Hospital en el Near West Side y Hospital Providente en el lado sur, así como más de otros 30 hospitales y más de 130 atención primaria sitios.

Con casi 180,000 miembros en abril, CountyCare se ha convertido en el segundo mayor Plan de atención administrada de Medicaid en el área de Chicago. Solo está por detrás de Family Health Network con sede en Chicago, un plan de atención administrada de Medicaid de larga data, y supera incluso a Blue Cross & Blue Shield of Illinois, la aseguradora dominante del estado, según el Departamento de Salud y Servicios Familiares de Illinois, que administra Medicaid.

El estado limita la inscripción para planes de atención administrada en el área de Chicago en 200,000, un límite que CountyCare se acerca.

MÁS ASEGURADO QUE NO

Crain's CountyCareDebido a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, por primera vez hay más pacientes asegurados que no asegurados dentro del sistema de salud del condado. En 2013, el 54 por ciento de los pacientes pagaban por su cuenta, lo que generalmente significa que no tenían seguro, y el 32 por ciento tenía Medicaid. De enero a abril de este año, solo el 32 por ciento de los pacientes pagaban por su cuenta y el 50 por ciento tenía Medicaid.

Sin embargo, la membresía de CountyCare disminuyó en el otoño antes de volver a subir en diciembre. Steven Glass, que supervisa la atención administrada en Cook County Health, atribuye las pérdidas a los miembros que no renovaron a tiempo o dejaron de ser elegibles. Él estima que alrededor de 10,000 personas están listas para renovar cada mes.

“Es algo que realmente estamos observando”, dice Glass.

Si no eligen un plan específico, el estado los asigna a uno. Al 27 de abril, el estado asignó al 74 por ciento de los miembros de CountyCare, mientras que el resto eligió voluntariamente permanecer en el plan, según muestran los datos. Eso también impulsó la inscripción del plan.

Reforzar los servicios para mantener a estos pacientes sanos y felices es imprescindible, dicen los expertos.

"Los jugadores inteligentes como el condado de Cook tienen relaciones históricas con esta población", dice Barbara Otto, directora ejecutiva de una organización sin fines de lucro con sede en Chicago Defensores de la salud y la discapacidad. "Saben que pueden irse, pero saben que volverán".

Lee el artículo en Crain's Chicago Business.

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