12 de mayo de 2014: tómate unos minutos.

El Nag regularmente despotrica en este espacio sobre mantenerse saludable. Todos nosotros, y los afroamericanos especialmente, tomamos demasiadas decisiones imprudentes sobre nuestra salud. Sufrimos altas tasas de enfermedades, desde obesidad hasta diabetes y cáncer, y nos está matando.

No despotricar hoy, pero una solicitud. Tómate unos minutos.

Michael Adrian Hunter tardó unos minutos en volver. Lo salvó de "una muerte miserable".

En la primavera de 2011, el hermano mayor de Hunter lo instó a pasar por la Feria de Salud y Bienestar "4 Men Only". El evento anual, organizado durante 17 años por el Sistema de Salud y Hospitales del Condado de Cook, ofrece evaluaciones médicas gratuitas, exámenes de detección de cáncer de próstata, niveles de estrés, presión arterial, colesterol y diabetes y otros servicios. Se lleva a cabo en Hospital Providente, a solo unos minutos de la casa de Hunter en Hyde Park, y dirigido a hombres afroamericanos.

"Mi hermano me dijo que debía ir, y yo estaba indeciso", dijo Hunter, quien dirige Ivy League Tutoring en South Shore.

“Pero él dijo, 'mira, no tienes nada que perder. Ven.' "

Hunter recibió un PSA, un análisis de sangre que detecta el cáncer de próstata. Ahora con 63 años, Hunter ha tenido cáncer antes, superando el linfoma no Hodgkin en sus 30 años. La prueba fue normal.

Al año siguiente, regresó a 4 Men Only. "Vine en 2012", tomó otro PSA, "y se duplicó".

Tenía cáncer de próstata, le dice a The Nag.

¿Si no hubiera regresado a Provident para tomar esa prueba simple y gratuita en 2012? "Oh, habría muerto".

El cáncer fue "agresivo", explicó. “Cuando me extirparon la próstata, el cáncer ya había salido de la próstata” y estaba en peligro de abandonar el lecho prostático. “Y una vez que sale del lecho prostático, no hay cura. Y así, habría sido una muerte miserable ".

Hunter marcó su régimen de tratamiento como un profesional médico: 17½ semanas de terapia hormonal. Ocho semanas de radiación de 5 días a la semana. Más terapia

Hoy es vital, trabaja duro y no tiene cáncer. Y de regreso a 4 Men Only, un sábado por la mañana a fines de abril. El Nag lo alcanzó allí. "Cada cheque es para mi ventaja", dijo.

Charlamos con el Dr. Aaron Hamb, el director médico de Provident y un evangelista para lograr que los hombres busquen atención médica, temprano y con frecuencia.

¿Por qué es tan difícil llevar hombres negros al médico?

Los hombres "generalmente no buscan atención médica de la misma manera, por ejemplo, nuestras contrapartes femeninas sí", dijo Hamb, con una sonrisa irónica. "Esperamos hasta el último minuto para recibir atención médica, y en ese momento, en general, la enfermedad ya se ha desarrollado, o es posible que usted ya tenga ese derrame cerebral o ese ataque cardíaco".

Muchas cosas los mantienen alejados, observó. "Cuestiones sociales" como el desempleo y la pobreza. Drogas y alcohol.

Algunos piensan que no pueden pagarlo o que no conocen CountyCare, un programa financiado por el gobierno que brinda atención gratuita y de bajo costo a los residentes del Condado de Cook. Alrededor de 350 hombres asistieron a la feria del mes pasado, 260 realizaron trabajos de laboratorio y 80 solicitaron inscribirse en CountyCare.

Si no puede pagar un médico, visite www.countycare.com o llame al (312) 864-8200.

Tarda solo unos minutos.

Lea el artículo completo en Chicago Sun-Times.

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