El Dr. Ramanathan Raju quiere que el hospital del condado de Cook ingrese al negocio de los seguros de salud, vendiendo planes en un intercambio de seguros de salud en todo el estado, una medida que, según él, podría generar ingresos muy necesarios.

La ambiciosa propuesta del CEO del Sistema de Salud y Hospitales del Condado de Cook es un intento de transformar una red que a menudo se percibe como el proveedor de atención médica de último recurso.

El Dr. Raju, quien fue nombrado director ejecutivo en octubre de 2011, mencionó la propuesta durante un discurso de hoy ante el City Club de Chicago, un grupo cívico.

En una entrevista con Crain's, el Dr. Raju reconoció que el plan es arriesgado, pero dijo que el sistema de salud del condado tiene que adaptarse a los cambios en las fórmulas de pago utilizadas por los programas gubernamentales, como Medicare y Medicaid, y las compañías de seguros privadas.

Cada vez más, se paga a los hospitales y médicos para mantener saludables a grandes grupos de pacientes, en lugar de recibir reembolsos por la cantidad de servicios que brindan. Pero los nuevos acuerdos pueden crear pérdidas financieras para los proveedores de atención médica, si los pacientes requieren más atención de la esperada.

"Es arriesgado, pero no hay otra manera", dijo el Dr. Raju.

Dijo que el modelo era similar a uno en Nueva York, donde fue director de operaciones de New York City Health & Hospitals Corp. antes de tomar las riendas del sistema de salud del condado.

La iniciativa enfrenta varios obstáculos, incluida la obtención de la aprobación de la Junta del Condado de Cook para financiar una empresa cuyos costos iniciales no se han determinado.

"Creo que tengo una visión clara y hay un camino claro", dijo el Dr. Raju.

El presidente de la Junta del Condado de Cook, Toni Preckwinkle, apoya la idea de que el condado se convierta en un proveedor de seguros, dice una portavoz.

La visión del Dr. Raju implica expandirse CountyCare, un nuevo programa que permite que el sistema de salud inscriba a 115,000 pacientes nuevos de Medicaid antes de 2014, cuando la revisión federal de la atención médica amplíe la elegibilidad para el programa para los pobres.

Dentro de cinco años, el Dr. Raju quiere expandir ese programa a todos los pacientes, creando un producto de seguro de baja prima y copagos bajos que el condado podría ofrecer en un intercambio.

Para acomodar la expansión, el condado deberá gastar más en atención primaria médicos y enfermeras. Para compensar ese gasto, el condado podría reducir algunos servicios especializados, enviando pacientes a hospitales cercanos que ya ofrecen esos servicios, dijo.

El gobierno federal se está asociando con Illinois para administrar el intercambio estatal en su primer año, a partir de enero de 2014.

El Dr. Raju dijo que los ingresos adicionales generados por el plan de seguro podrían reducir el subsidio que los contribuyentes hacen para mantener a flote el sistema de salud del condado, que trata a un gran número de pacientes que no tienen seguro o que no son elegibles para los programas del gobierno.

Por Kristen Schorsch

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