Do you know the warning signs for alcoholism?  Or what to do if you spot them?

“Alcoholism is more than having a few drinks occasionally with your friends.  It’s the inability to control or stop drinking due to a physical and emotional dependence on alcohol,” explained Dr. Jeffrey Watts, a psychiatrist at Cook County Health (CCH) who specializes in addiction therapy.  “Just like other diseases, alcoholism is a chronic disease that will only get worse over time unless you get treatment. This is a disease of the mind, body, and spirit.”

Sin embargo, hizo hincapié en que hay ayuda. "El alcoholismo es una enfermedad de la que las personas pueden recuperarse y se recuperan", dijo el Dr. Watts.

El consumo moderado se define como tomar hasta cuatro bebidas alcohólicas para hombres y tres para mujeres en un solo día y un máximo de 14 bebidas para hombres y siete bebidas para mujeres por semana. Cualquier cosa más se considera beber en exceso.

Sin embargo, independientemente de la cantidad de alcohol que bebe una persona, alguien puede tener un trastorno por consumo de alcohol si su consumo de alcohol causa problemas con su hogar, familia, trabajo, relaciones o salud, dijo el Dr. Watts.

Según el Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA), aproximadamente 15 millones American adults have alcohol use disorders.  Men have historically suffered from this disease at a ratio of 2 to 1 to women, but over the past several years, there has been an increase in women suffering from alcohol addiction as well.

People with known genetic predispositions or a family history of addiction are more likely to have an alcohol use disorder.  People that work in highly-stressed environments or locations with ready access to alcohol, such as restaurants and bars, also have higher rates of alcohol use disorders.

Muchos estudios han demostrado que beber en exceso puede causar una variedad de efectos en la salud a largo plazo, como dolencias estomacales, problemas de sangrado, problemas cardíacos, cáncer, pérdida grave de memoria, cirrosis hepática y daño cerebral y nervioso.

Los problemas con la bebida también pueden tener un impacto negativo en la salud mental. Por ejemplo, el abuso de alcohol y el alcoholismo pueden empeorar las condiciones existentes, como la depresión o el trastorno bipolar, y pueden causar nuevos problemas, como la ansiedad, anotó el Dr. Watts.

“Signs of alcohol dependence or addiction can include a need to drink more alcohol to get the same effect, constantly craving alcohol no matter the time of day or having withdrawal symptoms when you stop drinking—such as feeling sick to your stomach, sweating, or shaking,” Dr. Watts said.

“Another sign that you might be an alcohol-dependent person is if you keep drinking even though it harms relationships with others, interferes with your work/school, or causes health problems.  You may also give up other enjoyable activities so that you can spend time getting and drinking alcohol,” said Dr. Watts

“To get a proper assessment of your symptoms, you should seek out a health professional who can see if an alcohol use disorder is present,” he said.  “The sooner you identify any issues you or a loved one may have with alcohol, the sooner you can get help.”

Cook County Health ofrece evaluaciones y tratamiento de abuso de sustancias para personas con adicción al alcohol o las drogas. Para comunicarse con un trabajador social clínico con licencia que pueda evaluar sus necesidades de tratamiento de salud mental o abuso de sustancias, llame a la Línea de acceso de salud conductual de CCH al (844) 433-8793.

April is Alcohol Awareness Month.  For more information on alcoholism, treatment and recovery, visit NIAAA’s web site at https://www.rethinkingdrinking.niaaa.nih.gov/ .

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